CÓMO CUENTAS HISTORIAS LAS FOTOGRAFÍAS DE PAISAJE

– TRADUCIDO Y ADAPTADO DE ERIN BABNIK 2015 (WWW.ERINBABNIK.COM)

Cuando una fotografía representa a una persona, es probable que sugiera historias de una manera bastante directa. Una persona que aparece dentro de una escena se leerá fácilmente como protagonista de la historia, y los detalles en la imagen ayudarán a establecer los hilos de la narración. Incluso las fotografías que contienen solo indicios de actividad humana pueden expresar historias con relativa claridad; La inclusión de un vehículo, una tienda de campaña o una pertenencia personal de cualquier tipo puede proporcionar una serie de pistas para suponer las circunstancias de una escena, los eventos que pueden haberlos precedido y los eventos que probablemente seguirán. Pero, ¿qué pasa con las fotografías que no presentan indicios de presencia humana o incluso animales en escenarios identificables? ¿Cómo cuentan historias?
Mientras que las imágenes con figuras, tanto humanas como animales, tienen el potencial de narrar literalmente, aquellas que muestran características naturales exclusivamente tienden a requerir más interpretación, una diferencia no muy diferente de la prosa y la poesía. Las fotografías de paisajes generalmente cuentan sus historias con relativa sutileza, ambigüedad, apertura y misterio, pero, sin embargo, son capaces de narrar. Si no encontramos nada significativo en una atractiva fotografía de paisaje, es solo porque no hemos considerado las implicaciones de lo que hace que atraiga nuestra atención.
las imágenes de paisajes pueden comunicar historias en al menos tres niveles diferentes: lo natural, lo personal y lo metafórico.
La fotografía al final del texto que va como ejemplo muestra una escena del desierto, justo después de una tormenta. La vista presenta una playa con amplias grietas de barro, que yace bajo un cielo oscuro y lleno de nubes. Formando un arco a través de la oscuridad, un arco iris lleno brota de una cresta de montaña a la izquierda para abrir el desierto a la derecha. En primer plano, dos grietas especialmente anchas en la playa dominan la tierra salpicada de lluvia, cada una curvada hacia adentro desde cualquier lado del marco y haciendo eco de la forma del arco iris sobre ellas. Esta simple descripción identifica las características esenciales de la fotografía, pero omite cualquier intento de explicación o interpretación. Al reducir una foto a sus atributos descriptivos, se pierden esas cualidades que hacen que las fotografías de paisajes sean especiales como representantes de una forma de arte que combina vistas ‘encontradas’ con experiencias y expresiones personales. Aunque puede ocurrir inconscientemente, las ideas sobre una fotografía de paisaje eventualmente se presentarán al espectador interesado, lo que afectará la conexión que el espectador tendrá con ella. Las siguientes tres categorías exploran algunas de las formas en que una fotografía puede transmitir esas ideas y, por lo tanto, sugerir historias.

EL NIVEL NATURAL
Cualquier fotografía de naturaleza cuenta una historia de la creación, una sobre los procesos naturales que estaban trabajando en la formación de las características geológicas representadas. En el caso de la playa del desierto, la depresión en forma de cuenco con su patrón de grietas que se extiende por la superficie evidencia la evaporación de un lago poco profundo que alguna vez existió en este lugar. Lo que originalmente era sedimento fangoso del lecho del lago se ha contraído y agrietado a través del proceso de desecación después de que se evaporó el último agua. El arcoíris, como indicador tanto del sol como de la lluvia, demuestra el papel que juega el clima al afectar la topografía del área: la lluvia creó el lago y luego el sol hizo que desapareciera. Estos eventos son capítulos distintos en una historia que está en perpetuo progreso.

EL NIVEL PERSONAL
Mientras que una fotografía puede omitir personas dentro de ella, una persona siempre está implicada por el mero hecho de haberla creado, osea, el fotografo. Detrás de cada imagen de paisaje hay una historia de su creación, incluso si esa historia nunca acompaña a la imagen en forma escrita. Al mirar la fotografía de la escena del desierto, un espectador podría adivinar mucho sobre la experiencia del fotógrafo en ese momento: esta persona viajó a un área remota, caminó hasta un lecho seco del lago, probablemente se mojó un poco por la lluvia, y luego se sintió Tratado con el espectáculo de un arco iris lleno. Cualquiera que haya visitado un área similar o haya sido testigo de condiciones similares podrá proyectar detalles adicionales en la historia basados ​​en la experiencia personal, mientras que otros pueden embellecer la narración con detalles derivados puramente de una imaginación vívida. La historia podría concebirse como una de gran aventura, de lucha personal o de simples placeres, pero independientemente de cuán bien cualquiera de estas ideas pueda coincidir con las circunstancias reales de la creación de la fotografía, aún forman parte de su historia para el espectador. Quien los imagina en este sentido, el espectador ocupa mentalmente el espacio del fotógrafo, y los dos se eluden como ese individuo implicado que no aparece en ninguna parte de la imagen y, sin embargo, sirve como su protagonista.

EL NIVEL METAFORICO
El poder simbólico de las características naturales les permite sugerir historias de una calidad más atemporal y universal. Si bien el simbolismo puede ser culturalmente relevante, las realidades de la naturaleza brindan experiencias que las personas de todo el mundo tienden a compartir y comprender de manera similar. Por ejemplo, un arco iris puede tener diferentes connotaciones espirituales o políticas en diferentes culturas, pero la mayoría de la gente lo entenderá como un fenómeno que ocurre cuando se desata una tormenta y el sol comienza a brillar, por lo que es probable que se registre como algo que marca el final De una experiencia difícil y como heraldo del cambio positivo. Como mínimo, un arco iris representa algo muy efímero, una maravilla que dura poco tiempo y siempre es fresca y nueva. En la fotografía del desierto, el arco iris aparece alineado con rasgos mucho más antiguos, las grietas en la superficie de la playa que se asemejan a la forma del arco iris. Para el espectador dispuesto a reflexionar sobre esto, esta coincidencia puede sugerir una historia de renacimiento o renovación: el pasado fracturado versus un futuro brillante. Alternativamente, podría sugerir una feliz simbiosis entre viejos y jóvenes, una encapsulación del ciclo de la vida o una epifanía que revela una conexión entre ideas dispares. Existen muchas más posibilidades de interpretación, y cualquiera de ellas puede resonar sin la necesidad de pasar por ningún tipo de análisis deliberado; a veces simplemente sabemos que una foto nos está ‘hablando’, sin ser plenamente conscientes de lo que está diciendo.

Pensar en las fotografías como portadoras de significado puede no ser necesario para la creación o el disfrute de ellas, pero puede ser muy valioso en cualquier caso.
Para el fotógrafo, reflexionar sobre las historias que puede sugerir una ubicación puede ayudar con el proceso creativo, tanto en el campo como durante el desarrollo de la imagen. La interpretación también puede ayudar con el proceso de auto curación, ya que las imágenes que parecen narrar con mayor claridad son a menudo las que tienen mayor interés visual.
Para el espectador, tomarse un momento para considerar las posibles narrativas de una fotografía ralentizará el proceso de visualización, permitiendo una mayor apreciación de lo que una imagen tiene para ofrecer, que es infinitamente más gratificante que tener reacciones instintivas mientras consume imágenes que pasan rápidamente en frente de sus ojos.

Ph.: Erin Babnik

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